Russia: Joint NGO letter to the President of the Russian Federation to stop clampdown on freedom of association

Dear President,

We, the undersigned non-governmental organizations, are writing to urge you to stop the clampdown on the right to freedom of association and end reprisals against independent non-governmental organizations (NGOs) in Russia.

We are deeply concerned that under the legislation on “foreign agents”, hundreds of NGOs have been subjected to unannounced inspections by government officials which have interrupted and obstructed their legitimate work with dozens currently embroiled in lengthy court hearings. Several NGOs and their leaders have had to pay prohibitive fines, and some were forced to close down because they refused to brand themselves as “foreign agents” – an expression akin to spying. Recent legislative changes now give the Ministry of Justice powers to register organizations as “foreign agents” without their consent and without a prior court decision. More than a dozen of leading Russian rights groups have already been branded by the Ministry. These NGOs are not foreign spies or “agents”, and have worked in the interest of the people of Russia. Many more face the same fate.

Under the previous legislation, NGOs in Russia were already accountable to the government and the public, having to report on their activities and finances. It is difficult to avoid concluding that the only purpose of the legislation on “foreign agents” is to publicly discredit and stigmatise them.

We believe that NGOs are essential to the healthy functioning of society. They play an important role in providing much needed services to the public. They help keep officials accountable and improve policies in the interests of the people.

We are calling on you as the President of the Russian Federation and the guarantor of its Constitution and of the fundamental rights and freedoms enshrined therein, to take all necessary steps to ensure that the “foreign agents” law is repealed and NGOs in Russia are able to do their work without hindrance, harassment, stigmatisation or reprisals.

Action des chrétiens pour l’abolition de la torture (ACAT) (France)

Agir ensemble pour les droits de l’homme (AEDH) (France)

Amnesty International


Association for Human Rights in Central Asia – AHRCA (France)

Association International for Human Rights „Fiery Hearts Club” (France)

Bar Human Rights Committee (BHRC) (UK)

Bisexual Alliance Victoria Inc (Australia)

Bulgarian Helsinki Committee (Bulgaria)

Bunge la Mwananchi (Kenya)

Canadian HIV/AIDS Legal Network

Centre de recherche et d’information pour le développement (CRID) (France)

Center for National and International Studies (Azerbaijan)

Centrum Kształcenia Liderów i Wychowawców im. Pedro Arrupe (Poland)


Coalition for Democracy and Civil Society (Kyrgyzstan)

Comité catholique contre la faim et pour le développement – Terre solidaire (CCFD) (France)

Committee on the Administration of Justice Ltd (CAJ) (Northern Ireland, UK)

Cordaid (Netherlands)

Crude Accountability (USA)

East European Development Institute (Ukraine)

Eco-TIRAS International Environmental Association of Dniester River Keepers (Moldova)

Egyptian Initiative for Personal Rights (Egypt)

Emmaüs International (France)

English PEN (UK)

European Council on Refugees and Exiles (ECRE)

European Human Rights Advocacy Centre (EHRAC) (UK)

European Lawyers for Democracy and Human Rights (ELDH)

Finnish PEN (Finland)

Foundation “Inostrannyi Agent” – Human Rights Initiative for Human Rights in the former USSR (Netherlands)

Foundation Max van der Stoel (Netherlands)

Foundation to Preserve the History of Maidan (Ukraine)

Free Press Unlimited (Netherlands)

Front Line Defenders (Ireland)

Fundacja Edukacja dla Demokracji (Poland)

Fundacja im. Stefana Batorego (Poland)

Gevalor (France)

Global Justice Institute (USA)

Global Fund for Women (USA)

Greenpeace International

Greenpeace Spain (Spain)

Helsińska Fundacja Praw Człowieka (Helsinki Foundation for Human Rights) (Poland)

Hivos (Netherlands)

Human Rights Center of Azerbaijan (Azerbaijan)

Human Rights Commission (Kenya)

Human Rights House Foundation (Norway)

Human Rights House Foundation HRHF (Switzerland)

Human Rights in Mental Health-FGIP (Netherlands)

Human Rights Monitoring Institute (Lithuania)

Human Rights Movement „Bir Duino-Kyrgyzstan” (Kyrgyzstan)

Human Rights Watch

Index on Censorship (UK)

INPRIS – Instytut Prawa i Społeczeństwa (Poland)

Instytut Spraw Publicznych (Poland)

International Partnership for Human Rights (Belgium)

International Service for Human Rights

International IDAHO Committee (International Day Against Homophobia and Transphobia)

Kansalaisjärjestöjen ihmisoikeussäätiö KIOS (Finland)

Kenya Human Rights Commission (Kenya)

Koalicja Karat (Poland)

La lliga del drets dels pobles (Spain)

Ligue des droits de l’Homme (France)

Małopolskie Towarzystwo Oświatowe (Poland)

MEMORIAL Deutschland e.V. (Germany)

Metropolitan Community Churches (USA)

Milieudefensie (Netherlands)

Minority Rights Group International (MRG)

MONIKA – Naiset liitto ry (Finland)

Movies that Matter (Netherlands)

Naisten Linja Suomessa ry (Finland)

Netherlands Helsinki Committee (Netherlands)

Nederlands Juristen Comité voor de Mensenrechten (NJCM)

Nederlandse Vereniging van Journalisten (NVJ) (Netherlands)

Norwegian Helsinki Committee (Norway)

NGO Working Group OSCE (Switzerland)

Observatoire pour la protection des défenseurs des droits de l’Homme (joint program FIDH and OMCT) (France)

“Östgruppen – the Swedish Initiative for Democracy and Human Rights” (Sweden)

Pakolaisneuvonta ry (Finland)

Pat Finucane Centre, (Ireland)

People in Need (Czech Republic)

Promo LEX (Moldova)

Public Alternative (Ukraine)

Public Foundation „Nota Bene” (Tajikistan)

Quality of Citizenship Jamaica (Jamaica)

Queer Youth Norway (Norway)


Reporters sans frontières (RSF) (France)

Reporters sans frontiers (RSF) Switzerland

Rights in Russia (UK)

Russie-Libertés (France)

Sadankomitea (Finland)

Society for Threatened Peoples (Switzerland)

Stiftung Haus der Demokratie und Menschenrechte (Germany)

Stowarzyszenie Wschodnioeuropejskie Centrum Demokratyczne (Poland)

Syrian Network for Human Rights (Syria)

The Bellona Foundation (Norway)

The Norwegian LGBT Association (Norway)

The Scotland-Russia Forum (UK)

The Swedish Federation for LGBT rights (RFSL) (Sweden)

Transgender Victoria Inc (Australia)

Turkmen Initiative for Human Rights (Turkmenistan)

Turkmenistan Helsinki Foundation (Turkmenistan)

UNITED for Intercultural Action (Netherlands)

Urgent Action Fund for Women’s Human Rights

Uzbek-German Forum for Human Rights (Germany)

Violations Documentation Centre in Syria (VDC ) (Turkey)

XENION Psychsoziale Hilfen für politisch Verfolgte e.V. (Germany)

Автономная некоммерческая правозащитная организация «Молодежный центр консультации и тренинга» (Россия)

Автономная некоммерческая организация «Правозащитная организация «МАШР» (Россия)

Асоціація українських моніторів дотримання прав людини в діяльності правоохоронних органів (Асоціація УМДПЛ) (Украина)

Белорусский дом прав человека им.Бориса Звозского (Литва)

Благодійна організація “Всеукраїнська Ліга “Легалайф” (Украина)

Благотворительный фонд развития города Тюмени (Россия)

Всеукраїнська Асоціація жінок-адвокатів (Украина)


ВГО Інститут Республіка (Украина)

Вінницька Правозахисна Група (Украина)

Вінницька громадська організація “Інформаційно – просвітницький центр “ВІСЬ” (Украина)

Всеукраїнська молодіжна громадська організація “Дебатна Академія” (Украина)

ГО Центр “Соціальна Дія” (Украина)

Громадська організація “Міжрегіональний центр ЛГБТ-досліджень Донбас-СоцПроект” (Украина)

Громадська організація “Тернопільська правозахисна група”(Украина)

Громадська організація “Центр інформації про права людини” (Украина)

Демократический гражданский союз Туркменистана (Туркменистан)

Джалал-Абадская областная правозащитная организация «Справедливость» (Кыргызстан)

Екологічна група “Печеніги” (Украина)

Инициативная Группа Независимых Правозащитников Узбекистана (ИГНПУ) (Узбекистан)

Казахстанский Международный фонд защиты свободы слова «Адил соз» (Казахстан)

Казахстанское международное бюро по правам человека и соблюдению законности (Казахстан)

Международная общественная организация «Право и процветание» (Таджикистан)

Общественная правозащитная организация «Солдатские матери Санкт-Петербурга» (Россия)

Общественный фонд «Аман-саулык» (Казахстан)

Общественный Фонд “Гражданское участие” (Кыргызстан)

Общественный фонд «Улагатты жануя» («Благополучная семья») (Казахстан)

Общественный фонд «Фонд развития парламентаризма в Казахстане» (Казахстан)

Общественный фонд «Центр по защите прав человека «Кылым шамы»» (Кыргызстан)

OO «Бюро по правам человека и соблюдение законности» (Таджикистан)

ОО «Женское независимое демократическое движение» (Беларусь)

ОО «Международный Центр Интербилим» (Кыргызстан)

ОО “Объединение “Квир-Кредо” (Украина)

Правозахисний ЛГБТ Центр “Наш світ” (Украина)

Правозащитный центр “Вясна” (Беларусь)

Республиканская правозащитная общественная организация «Белорусский Хельсинский Комитет» (Беларусь)

Хартия за права человека (Казахстан)

Центр Громадянських Свобод (Украина)

ГО “Центр Соціальна Дія”/Проект “Без Кордонів” (Украина)

Чернівецька обласна громадська організація “Люди Буковини” (Украина)

Posted In