Press release

Turkey: Rights Groups to monitor criminal trial against journalists accused of participating in coup

staff image

ARTICLE 19

16 Jun 2017

Share
Print

image

(Açıklamanın Türkçesi aşağıda yer almaktadır)

On 19 June, the first hearing will take place in a trial concerning 17 defendants, including a number of journalists. Among the defendants are prominent novelists and political commentators, Ahmet Altan, Mehmet Altan and Nazlı Ilıcak. The case is the first trial of journalists accused of taking part in last year’s failed coup attempt, and may shed light on how the courts will approach numerous cases concerning the right to freedom of expression and the right to a fair trial under the state of emergency.

Representatives of ARTICLE 19, Amnesty International, Index on Censorship, Norwegian PEN and PEN International will be attending the hearing in order to demonstrate solidarity with the defendants, and with media freedom more broadly in Turkey. The Bar Human Rights Committee of England and Wales and the International Senior Lawyers Project are also sending observers to the hearing.

The charges against the accused are detailed in a 247-page long indictment which identifies President Erdogan and the Turkish government as the victims. Defendants Ahmet Altan, Mehmet Altan and Nazlı Ilıcak are charged with “attempting to overthrow the Turkish Grand National Assembly”, “attempting to overthrow the Government of Turkey”, “attempting to abolish the Constitutional order” and “Committing crimes on behalf of an armed terrorist organization without being a member”. The remaining defendants are additionally charged with “membership of a terrorist organisation”, in reference to the Gülen movement who the Turkish government accuses of having orchestrated the coup attempt.

The majority of those on trial are either currently in exile or have been held in pre-trial detention for almost 10 months.  On 14 June, the European Court of Human Rights wrote to the Turkish government requesting its response to a number of questions to determine whether the human rights of seven detained journalists, including the Altans and Nazlı Ilıcak, have been violated due to the long pre-trial detention.

We believe the trial to be politically motivated and call on the authorities to drop all charges against the accused unless they can provide concrete evidence of commission of internationally recognisable criminal offences and to immediately and unconditionally release those held in pre-trial detention.

ARTICLE 19 has prepared an expert opinion examining the charges against the Altan brothers, at the request of their defence lawyers, which will be submitted to the court at the hearing. The opinion argues that the charges levelled against the Altans amount to unlawful restrictions on the exercise of the right to freedom of expression. 

For more detailed information regarding the context for free expression in Turkey, please see a joint statement submitted to the UN Human Rights Council in May 2017.


For further information please contact:

Sarah Clarke, International Policy and Advocacy Manager, PEN International, sarah.clarke@pen-international.org
Georgia Nash, Programme Officer – Middle East & North Africa / Europe & Central Asia, ARTICLE 19, georgia@article19.org
Melody Patry, Head of Advocacy, Index on Censorship, melody@indexoncensorship.org

For more information about the trial, please contact Tobias Garnett: +90 (0) 541 827 0000

 


Türkiye: İnsan hakları  örgütleri, darbeye katılmakla suçlanan gazetecilerin davasını takip edecek

19 Haziran'da aralarında gazetecilerin de olduğu 17 sanığın yargılandığı davanın ilk duruşması görülecek. Sanıklar arasında önde gelen yazar ve siyasi yorumculardan Ahmet Altan, Mehmet Altan ve Nazlı Ilıcak da var. Dava, geçen yıl gerçekleşen başarısız darbe girişimine katılmış olmakla suçlanan gazetecilerin yargılandığı davalardan ilki ve mahkemelerin Olağanüstü Hal ortamında ifade özgürlüğü ve adil yargılanma hakkı ile ilgili sayısız davaya nasıl yaklaşacaklarına ışık tutabilir.

Sanıklarla ve Türkiye'deki basın özgürlüğüyle dayanışmayı göstermek için, ARTICLE 19, Uluslararası Af Örgütü, Index on Censorship, Norveç PEN ve Uluslararası PEN temsilcileri duruşmaya gözlemci olarak katılıyor olacak. İngiltere ve Galler Barosu İnsan Hakları Komitesi ve Uluslararası Kıdemli Avukatlar Projesi de duruşmaya gözlemci gönderecekler.

Sanıklara yönelik suçlamalar, Cumhurbaşkanı Erdoğan ve Türk hükümetinin “suçtan zarar görenler” olarak nitelendirildiği 247 sayfalık iddianamede yer alıyor. Sanıklar Ahmet Altan, Mehmet Altan ve Nazlı Ilıcak "Türkiye Büyük Millet Meclisini ortadan kaldırmaya teşebbüs", "Türkiye Cumhuriyeti Hükümetini ortadan kaldırmaya teşebbüs", "Anayasal düzeni ortadan kaldırmaya teşebbüs" ve "Silahlı bir terör örgütüne üye olmamakla birlikte örgüt adına suç işlemek" suçlamalarıyla yargılanıyor. Geri kalan sanıklar ayrıca, Türk hükümetinin darbe girişimini düzenlediğini iddia ettiği Gülen hareketine atıfla "terör örgütü üyeliği" ile suçlanıyor.

Davalıların çoğunluğu ya ülke dışında sürgünde ya da neredeyse 10 aydır tutuklu olarak yargılanıyor.  Avrupa İnsan Hakları Mahkemesi 14 Haziran'da, Altanlar ve Nazlı Ilıcak'ın da aralarında bulunduğu tutuklu yedi gazetecinin haklarının uzun süreli tutuklulukları nedeniyle ihlal edilip edilmediğini belirlemek amacıyla bir dizi sorunun yanıtını talep eden bir dilekçeyi Türkiye yetkililerine iletti.

Bu davanın siyasi amaçlı olduğuna inanıyoruz ve yetkilileri, uluslararası yasalar altında açık bir şekilde suç teşkil eden fiillerin kanıtını sunmadıkları takdirde tüm suçlamaları düşürmeye ve tutuklu sanıkları derhal ve koşulsuz olarak serbest bırakmaya çağırıyoruz.

ARTICLE 19, savunma avukatlarının talebi üzerine Altan kardeşlere yönelik suçlamaları inceleyen bir uzman görüşü hazırladı ve bunu da duruşmada mahkemeye sunacak. Görüş, Altanlara atfedilen suçlamaların, ifade özgürlüğü hakkının yasal olmayan bir şekilde kısıtlanması anlamına geldiğini savunuyor.

Türkiye'de ifade özgürlüğü hakkında daha ayrıntılı bilgi için, lütfen Mayıs 2017'de BM İnsan Hakları Konseyi'ne sunulan ortak bildiriye bakınız. 

Find more on